Osservare le balene a Tadoussac (Québec): mini guida di viaggio.

Tadoussac è una delle località più frequentate dai viaggiatori che si recano nella provincia di Québec, nel Canada orientale. Il motivo di tanto interesse è dato principalmente dalla presenza delle balene che transitano da queste parti in particolare nel periodo estivo. Tadoussac è sicuramente la località più rinomata della zona del fiordo di Saguenay tanto è vero che molti turisti si fermano soltanto qui senza esplorare troppo la zona circostante. Se è pur vero che le balene non si possono vedere altrove, mi piacerebbe sottolineare il fatto che anche tutta la zona circostante merita di essere visitata. Durante il mio viaggio in Canada ho avuto il piacere di attraversare buona parte del fiordo, partendo proprio da Tadoussac sino ad arrivare a Saguenay, per poi tornare indietro dal versante opposto. È stata un’esperienza entusiasmante, i panorami che ho visto in queste zone non temono veramente confronti. Qui vi racconto un po’ di Tadoussac, di cosa c’è da vedere e di come fare per avvistare le splendide balene.

La cittadina di Tadoussac è situata in una posizione molto particolare del Canada orientale, dove il fiume Saguenay confluisce nel mastodontico San Lorenzo. Le acque dolci e fresche del primo si mescolano alle più calde e salate del secondo, creando le condizioni ottimali per la vita del krill. Non serve essere biologi marini esperti per capire che questo è un luogo molto amato dalle balene. Il whale whatching è infatti l’attività principale di chi viene da queste parti. Come arrivare in questa cittadina così tanto rinomata per i turisti? Tadoussac si trova a poco più di 200 km dalla città di Québec. Il mio consiglio è quello di non fare tutto un dritto ma di fermarvi lungo la strada perché ci sono un sacco di cose belle da vedere. A cominciare dalla regione di Charlevoix, dichiarata Riserva della Biosfera dall’Unesco, con uno degli itinerari gastronomici (Route des Saveurs) più interessanti del Canada orientale, il Parc des Grands Jardins, La Malbaire. Noi ci siamo fermati per visitare Île-aux-Coudres, una graziosa isoletta raggiungibile in traghetto dal paesaggio aspro ma molto suggestivo. L’ideale per una gita di un paio d’ore (o di più, se volete girarla in bicicletta). Da Baie Sainte-Catherine partono i traghetti gratuiti per Tadoussac, che sono operativi 24 ore al giorno. La traversata dura circa una decina di minuti ed il panorama è davvero bellissimo.

Il fiordo di Saguenay
Il fiordo di Saguenay visto dal traghetto che porta a Tadoussac

OSSERVARE LE BALENE A TODOUSSAC: mini guida di viaggio. 

CROCIERE PER AVVISTARE LE BALENE. Abbiamo detto che le balene costituiscono il motivo principale per cui la maggior parte dei viaggiatori viene a Tadoussac. Come fare per vedere questi splendidi cetacei? Cominciamo col dire che il periodo più adatto per avvistare le balene da queste parti è quello che va da maggio a novembre,  benché la concentrazione maggiore si abbia nei mesi di agosto, settembre ed ottobre. Il modo migliore (ed anche quello più gettonato) per dedicarsi al whale watching è con una crociera. A Tadoussac le crociere per l’avvistamento delle balene abbondano, avrete quindi solo l’imbarazzo della scelta, dal gommone veloce alla più classica imbarcazione fluviale da oltre 600 posti. Più l’imbarcazione sarà piccola e più avrete la possibilità di avvicinarvi ai cetacei. Le compagnie di navigazione sono diverse ed ovunque in città troverete depliant informativi al riguardo. Se volete guardare qualcosa online segnalo la AML e la Otis Excursions.

Io non ho fatto alcuna crociera, sarò sincera. Il motivo era prettamente pratico: avremmo voluto partecipare a quella in gommone ma, per motivi di sicurezza (giustamente) non accettano a bordo bambini con meno di 6 anni. Il nostro bimbo, all’epoca, ne aveva soltanto uno quindi era proprio impossibile. La crociera con le navi più grandi non ci ispirava molto a dirla tutta perché le balene non si riescono a vedere poi così da vicino e il prezzo ci sembrava un pochino alto (70$ a persona). Non ci è sembrato valerne la pena. C’è da dire che queste crociere sono sempre un terno al lotto: alcune volte si riescono a vedere parecchie balene, altre invece calma piatta. A bordo può fare molto freddo e di solito ci si bagna un po’ (di più se si sceglie come imbarcazione il gommone) quindi vestitevi a strati e portatevi un impermeabile. Non dimenticatevi anche un paio di calzini di ricambio. Le crociere non sono comunque l’unico modo per avvistare le balene, a Tadoussac ci sono tanti altri punti di osservazione.

CAP DE BON-DÉSIR. Di tutti i punti panoramici di Tadoussac per osservare le balene, il Cap de Bon-Désir è quello più frequentato. Non a caso, dato che è il migliore. È qui che ho trascorso una mattinata intera ed è qui che ho avuto l’occasione di vedere alcune balene nuotare placide nelle acque del San Lorenzo. Si tratta di una terrazza panoramica naturale, costituita cioè da rocce piane erose dal vento da cui si può comodamente attendere il passaggio dei grandi cetacei. Dovrete armarvi di pazienza però, questo non è uno zoo e le balene potrebbero anche non passare per ore. Se ne avete la possibilità, andateci al mattino o nel tardo pomeriggio. Cap de Bon-Désir è gestito dal circuito dei parchi nazionali del Canada e nel centro visitatori avrete la possibilità di prenotare una visita guidata. L’ingresso costa 7,80$ dollari con riduzioni previste per bambini e famiglie. Oltre alle balene, c’è qualcos’altro da vedere a Tadoussac?

Cap de Bon Desir
Cap de Bon Desir
tadoussac
Tadoussac (Credits by Luc Baron, licenza Creative Commons)

 IL PAESE. Tadoussac è un paese piccino e non vi sono luoghi di particolare interesse storico e culturale. La maggior parte dei visitatori viene qui quasi esclusivamente per una crociera e per il whale whatching ed oltre al molo da dove partono le imbarcazioni c’è poco e niente. Una breve, seppur graziosa, passeggiata nei pressi del molo, alcuni ristoranti e piccoli negozi di artigianato. Il centro del paese è comunque grazioso ed una passeggiata è d’obbligo. Segnalo in particolare il Centro di Interpretazione dei Mammiferi Marini che propone diverse mostre multimediali per imparare a conoscere i meravigliosi cetacei. Da Tadoussac partono alcuni sentieri escursionistici di diversa lunghezza da cui è comunque possibile avvistare le balene, specie in alcuni punti panoramici ben segnalati (presso l’ufficio turistico sono disponibili le cartine). Il Pointe de l’Islet è probabilmente il percorso più bello, affacciato direttamente sul S.Lorenzo ed immerso totalmente verde. È possibile attraversarlo tramite il sentiero oppure avventurarsi direttamente sulle scogliere (postazione ideale per l’avvistamento delle balene).

La mia piccola guida di Tadoussac e delll’avvistamento balene finisce qui. È indubbio che osservare questi grandi cetacei nel loro habitat naturale sia stata un’esperienza bellissima ed indimenticabile. Quello che meno ho apprezzato di Tadoussac è il fatto di essere un paese a misura di turisti, destino inevitabile, de resto, per tutte quelle località che offono un’attrazione particolare e molto ricercata. Tadoussac rientra spesso negli itinerari turisitici più batutti e non è raro imbattersi in comitive di gruppi organizzati. Ne consegue che i ristoranti sono spesso affollati e che per trovare alloggio in città occorre prenotare con largo anticipo. Tralasciando questo aspetto prettamente turistico, Tadoussac con le sue balene resta una bellissima esperienza di viaggio.

15 thoughts on “Osservare le balene a Tadoussac (Québec): mini guida di viaggio.

  1. Paesaggi splendidi, che vanno visti con il sole (quando penso a luoghi in cui la natura è sovrana, il terrore della pioggia è inevitabile… inutile dire che non è la stessa cosa, vederli quando il cielo è blu e sotto la tempesta). Quando hai parlato dei turisti mi sono venute in mente le cascate del Niagara, trasformate in un parco divertimenti preso d’assalto dai gruppi. Che peccato. Spero che qui il paesaggio sia meno rovinato…

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  2. Ciao Daniela! Molto utile il tuo articolo, non sapevo che a Tadoussac ci fossero dei punti di osservazione per vedere le balene! Mi piacerebbe tanto visitare il Canada e se ci andrò terrò a mente quanto hai scritto 😊

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  3. Whale watching, scenari mozzafiato, paesini piccoli e caratteristici (anche se un po’ affollati) e anche itinerari gastronomici…insomma sembra il posto ideale x me 😁! Anche io avrei scelto il gommone! Durante il viaggio di nozze in Namibia c’era la possibilità di fare escursione per fare whale watching, ma visto che venivamo da 18 giorni di crociera abbiamo optato per l’escursione sul deserto 😅 Però la voglia di fare anche questa esperienza mi è rimasta!!!
    Lucia

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  4. Io AMO LE BALENE! Sarà che sono giganti…sarà che molte di loro cantano…sarà che sono adorabili e che sono talmente pacifiche che tutti i parassiti marini gli si attaccamo addosso…io le trovo meravigliose! Non sono stata in Canada, ma sapevo che era possibile avvistarle! Non di preciso dove, ma grazie a te ora lo so! 😉 io le ho avvistate a Perth in Australia! È stato meraviglioso! A una distanza giusta per noi per vederle, ma non abbastanza vicino per damneggiarle! Non vedo l ora di ripetere l ‘esperienza, magari proprio in Canada! 😉 anche perché a parte le balene il paesaggio e da leccarsi i baffi! Mi spaventano le temperature invernali, ma tutti mi hanno detto che d’estate si stastnotevolmente notevolmente bene! 🙂

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    1. Hai ragione, le balene hanno quell’aria talmente placida che è impossibile non amarle. Così maestose ma anche così pacifiche! Anch’io già le avevo viste e proprio in Australia, ma a sud, lungo la Great Ocean Road. Io sono stata in Canada in agosto ed abbiamo trovato caldo, anche 30°. Ecco la zona di Tadoussac era la più fresca, ma non siamo mai scesi sotto i 20° di notte, si stava benissimo!

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