Cosa e dove mangiare a Riga. La mia esperienza gastronomica nella capitale lettone.

Riga, splendida capitale della Lettonia, è una città che dal punto di vista culinario potremmo definire molto ricca. Questo sia in termini di contaminazioni straniere che per l’aspetto prettamente calorico. La cucina lettone forse non spicca per varietà ed originalità, ma quanto a gusto è veramente molto buona. Cosa e dove mangiare a Riga? In questo articolo vi racconto quella che è stata la mia esperienza gastronomica durante il mio soggiorno in città, con qualche consiglio sui piatti tradizionali che ho apprezzato di più e sui ristoranti che mi è capitato di provare.

Cosa e dove mangiare a Riga.

La mia esperienza gastronomica nella capitale lettone.

Riga è conosciuta in tutta Europa per essere la piccola Parigi baltica. In modo particolare, sono i suoi splendidi edifici in stile Art Nouveau ad averla resa celebre in tutto il vecchio continente, oltre che farla divenire persino patrimonio Unesco. Ma non è di questo di cui voglio parlare, se state cercando una guida alla città vi rimando al mio articolo “Cosa vedere a Riga in tre giorni”. Qui vorrei parlare di buona cucina e di come rigenerarsi da una lunga camminata con un pasto sostanzioso e gustoso.

Sì perché, come è facile immaginare, la cucina di Riga non è propriamente leggera e i piatti tipici della città vanno a braccetto con le rigide temperature invernali, autunnali e primaverili. Cosa mangiare a Riga? Forse di veramente tipico troverete poco perché la cucina della capitale lettone è infatti un bel miscuglio tra la tradizione russa, tedesca e svedese.

La prima è immediatamente riconoscibile dall’uso massiccio di panna acida, usata per accompagnare la maggior parte dei piatti tipici di Riga, la seconda dalla carne stufata, specie di manzo e maiale, la terza dalla presenza di pesci quali aringa a salmone in diversi piatti tipici. Io ho mangiato per lo più carne, ma mio marito ha provato anche il pesce. In entrambi i casi la soddisfazione è stata parecchia!

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I piatti a base di salmone si trovano spesso nei ristoranti di Riga
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L’aringa è un pesce molto utilizzato nella cucina tradizionale lettone

Cosa mangiare a Riga.

I piatti tradizionali

Cosa e dove mangiare a Riga? Cominciamo dal cosa, ecco qualche piatto tipico che mi è piaciuto particolarmente. Una pietanza che ho apprezzato molto sono stati…i tortellini! Sì, avete letto bene, ma non pensate subito alla nostra imbattibile pasta fresca emiliana. A Riga potrete mangiare i tortelloni di orgine russa, fatti da una pasta piuttosto spessa e ripieni con carne, verdure o formaggi. Si possono mangiare in brodo, conditi con salse oppure persino fritti. Solitamente costano poco e riempiono parecchio. Ho trovato una specialità simile anche a Vilnius.

Cos’altro mangiare a Riga? Io i nomi precisi non me li ricordo, ma vi consiglierei di provare le zuppe, costano di solito molto poco e sono davvero gustose. Io ne ho provate due, una a base di cavolo e l’altra preparata con aringhe affumicate. Erano entrambe molto buone, ma devono piacervi i gusti abbastanza forti. In alternativa un altro piatto tipico da mangiare a Riga è la zuppa di barbabietola, che onestamente non ho provato perché poco amante del genere.

Passiamo alla carne. A Riga se ne mangia molta, in particolare in versione stufata. Nella maggior parte dei menù esposti fuori dai ristoranti vi accorgerete come spezzatini, arrosti e brasati siano onnipresenti. Quasi sempre accompagnati da patate (in ogni sua forma, dal purè alle patatine fritte) o da insalata di cavolo stufato (che a me personalmente piace un sacco).

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Cena tipica lettone: zuppa di barbabietole e carna con cavolo stufato (Fonte)

A Riga esistono naturalmente moltissimi ristoranti di stampo internazionale, ricercati, in cui i piatti difficilmente sono riconducibili ad una tradizione culinaria specifica, ma sono al contrario contaminati da diverse ispirazioni. Io ho preferito dirigermi verso ristoranti più tradizionali, quindi su questo argomento non ho molto da raccontarvi.

Diversamente, invece, dal tema birra. A Riga il vino non è certamente il re della tavola, benché naturalmente si trovi praticamente ovunque ed esistano anche vini locali lituani (almeno da quanto ho appreso dai menù che mi sono capitati sottomano). Però è la birra la bevanda preferita in città. Le tre birre più diffuse in città sono la Aldaris, la Livu e la Cesu. Nei locali è possibile però trovare svariati prodotti artigianali e sicuramente più buoni.

I ristoranti di Riga che ho provato.

Per quanto riguarda invece la mia esperienza nei ristoranti di Riga, ne ho provati quattro, tutti in pieno centro.

Il primo è il Pelameni XL. Frequentato anche dalla gente del posto, è il ristorante ideale per chi ha molta fame e non vuole spendere molto. Qui si mangiano solo ed esclusivamente i tortelloni russi di cui sopra. È un locale alla buona che ricorda più un fast food piuttosto che un ristorante vero e proprio ed è self-service, tipo autogrill. I palameni vengono proposti in brodo oppure conditi con diverse salse, molto buona quella a base di panna acida. Potete prenderne quanti ne volete tanto li pagate a peso. Devo dire che a me sono piaciuti e con 5€ ho mangiato una porzione più che abbondante.

Il secondo ristorante di Riga che ho avuto l’occasione di provare è il Lido Alus Seta. Ci sono andata perché consigliato dalla guida e alla fine ci sono pure tornata una seconda volta. Anche in questo caso, se state cercando un ristorante raffinato ed internazionale, non è questo il posto che fa per voi. Si tratta di un locale rustico il cui meccanismo funziona ancora una volta a self-service. Le pietanze sono tradizionali lettoni e vanno dalle zuppe ai piatti di carni e pesce. C’è un’ampia scelta di contorni e dessert, la birra alla spina è ottima e i prezzi veramente concorrenziali. Si spende anche meno di 10€, inclusa la birra.

Il terzo locale che ho provato non è proprio un ristorante tipico di Riga, ma mi è piaciuto comunque. Si tratta del Queens Pub, dove si mangia bene, per il tipo di cucina che propongono. Buona parte del menù è costituita da panini e hamburger, ma vi sono anche piatti di carne un po’ più elaborati. Io ho preso il filetto di maiale che si è rivelato davvero squisito. Eccellente la scelta di birre.

Infine, una proposta un po’ più insolita, che a me è piaciuta molto. Il Rozengrals è un ristorante situato nel pieno centro di Riga che propone cucina ed atmosfera medioevale. Tutto è molto curato: non c’è illuminazione elettrica, il personale è vestito a tema e le ricette sono piuttosto insolite. Io ho mangiato spezzatino di renna, particolarmente gustoso. Unica pecca è che costa un po’ di più rispetto alla media dei ristoranti della città, ma se volete provare qualcosa di diverso fateci un salto.

3 pensieri riguardo “Cosa e dove mangiare a Riga. La mia esperienza gastronomica nella capitale lettone.

  1. I post culinari sono i miei preferiti, e a giudicare dalle foto sembra pure che si mangi bene. Poi con il salmone non si sbaglia mai, io lo adoro in tutte le salse, quindi non dovesse piacermi altro quanto meno so che a Riga non sarà difficile ripiegare su un bel salmone.

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