Cosa mangiare in Canada: i migliori piatti tipici da provare

Non so voi, ma io quando sto per raggiungere una nuova destinazione tendo sempre ad informarmi con anticipo riguardo i piatti tipici da provare. La questione gastronomica mi incuriosisce sempre moltissimo. Se parliamo di Canada, i piatti tipici sono davvero tanti e variegati, cosa abbastanza ovvia in un territorio così vasto e diversificato. Tutti però con un unico comune denominatore: la sostanza! Cosa mangiare in Canada? Ecco dunque una guida gastronomica per darvi un’idea dei tanti piatti tipici che potrete assaggiare durante il vostro viaggio!

La cucina tradizionale canadese è paragonabile a quella anglosassone in generale, i cui ingredienti principali sono la carne e il pesce, in moltissime varietà, come è ovvio che sia. Non vi sono primi piatti, non c’è una grande tradizione di panificazione, di formaggi, di salumi e i dolci sono semplici ma sostanziosi. In Canada si usano poco le spezie, se non quelle classiche per insaporire la carne alla griglia, ma i sapori sono comunque decisi grazie alla grande predilezione per le cotture strong (griglie e frittura).

I piatti tipici canadesi sono nella stragrande maggioranza dei casi piuttosto sostanziosi, non a caso si tratta sempre di piatti unici, da accompagnare magari ad un contorno di verdure o ad un antipasto leggero.

Non pensate però ad una cucina povera di gusto, grassa e tutta uguale, perché non è così. In Canada ho potuto assaggiare piatti davvero prelibati, a base di pesce pregiato o di carni selezionate. Città come Toronto, Montréal, Ottawa, Halifax e Vancouver sono metropoli vivaci e dallo spirito cosmopolita anche dal punto di vista gastronomico, in cui troverete ristoranti internazionali, stellati e molto, molto ricercati. Giusto per dire che in Canada non si mangiano solo hamburger o fish and chips (sebbene siano davvero deliziosi entrambi!). Cosa mangiare in Canada? Questi i miei suggerimenti!

Cosa mangiare in Canada

Piatti tipici a base di carne

Poutine

Il poutine è una pietanza assai strana per noi italiani, ma rientra senz’altro tra i piatti tipici da assaggiare in Canada. A dire la verità sarebbe una ricetta originaria del Québec, ma è talmente tanto diffusa che potrete trovarla in ogni angolo del paese. Definire il poutine come un “piatto” risulta un po’ difficile, ma per i canadesi è una vera prelibatezza quindi va provato!

Il poutine non sono altro che patatine fritte, ricoperte da formaggio fuso (normalmente cheddar) e salsa di carne di manzo. Il risultato, a mio avviso, non è eccezionale, più che altro perché le patatine fritte perdono la loro naturale croccantezza e diventano mollicce. Diciamo che è quel genere di junk food ideale per accompagnare una birra, o se proprio avete voglia di riempirvi la pancia con pochi dollari.

Il poutine si trova ovunque, sia nei ristoranti che nei chioschi street food. Lo preparano anche in alcune varianti, io l’ho visto persino con l’aragosta! Uno spreco inaudito, a mio avviso, ma cosa volete che vi dica…i gusti sono gusti!

Prezzo: intorno ai 5 dollari a porzione

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Il poutine: patatine fritte con formaggio e salsa di carne

Hamburger

Veniamo ora al più classico dei classici. Cosa mangiare in Canada se non un succulento e saporito hamburger? Ovviamente non mi riferisco a quelli che vengono serviti nelle catene fast food. Parlo di hamburger gourmet, da provare persino nei ristoranti più ricercati. L’hamburger è un piatto super tipico in tutti i paesi anglosassoni, questo lo sapete tutti, e in Canada rappresenta forse il modo più economico per mangiare carne di qualità.

In molti ristoranti gli hamburger sono infatti preparati con carne selezionata e vengono cotti rigorosamente alla griglia, cosa che conferisce quel sapore leggermente affumicato e assolutamente irresistibile. Se poi ci metti anche un panino fatto in casa, una cipolla grigliata e una fetta di formaggio di qualità, allora il piatto gourmet è fatto!

Esistono ovviamente infiniti modi per preparare un hamburger e i canadesi sono davvero molto fantasiosi, in questo senso. La carne è essenzialmente di manzo, ma può variarne la qualità e la cottura, i formaggi possono essere i più disparati (ho trovato persino l’italianissimo gorgonzola!), le farciture vegetali anch’esse molto diverse. Si insomma, mangiare un hamburger in Canada può rivelarsi una vera e propria esperienza gourmet!

Esistono anche i burger di pesce a onor del vero e sono anch’essi molto buoni. Solitamente vengono preparati con merluzzo, halibut o salmone.

Prezzo: da 8 a 20 dollari, a seconda del locale e degli ingredienti, patatine fritte incluse

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Cosa mangiare in Canada? Un succulento hamburger!

Filetto di manzo

In Canada potrete gustare bistecche di tutti i tipi, tagli e dimensioni. La carne di manzo è indubbiamente la regina delle tavole e potrete assaggiarlo ovviamente in molti diversi. A cominciare, ovviamente dall’hamburger. Se invece desiderate una bistecca come si deve, vi consiglio il filetto, che normalmente viene proposto a peso, in differenti misure. Una delle qualità di manzo più pregiate del Canada è quella proveniente dall’Alberta.

Esiste un’associazione per la salvaguardia e l’allevamento sostenibile di Angus, a non molta distanza da Calgary. Li potremmo davvero definire manzi felici perché trascorrono buona parte dell’anno al pascolo, completamente liberi, sia di muoversi che di mangiare. Solo durante il rigidissimo inverno gli animali vengono alimentati con cereali del tutto naturali. Il risultato è una carne tenerissima e molto saporita.

Io l’ho assaggiata nella zona di Banff e devo dire che era veramente squisito! Il filetto di manzo raramente viene accompagnato dalle patatine fritte, che per lo più fanno da contorno a piatti meno raffinati. Solitamente si può gustare insieme a verdure cotte, insalata o patate al forno.

Prezzo: dai 15 dollari in su, incluso contorno

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Filetto di manzo con salsa ai funghi

Carne affumicata di Montréal

Cosa mangiare in Canada se non un gustoso e molto farcito sandwich con carne affumicata di Montréal? Questo particolare tipo di carne è effettivamente il piatto tipico della metropoli, ma è possibile gustarla in praticamente tutto il resto del paese, talmente è apprezzata (io infatti l’ho mangiata anche in una cittadina nella Okanagan Valley, in British Columbia).

Si tratta di carne di manzo affumicata, che viene poi affettata piuttosto sottile e usata principalmente per farcire panini, sebbene in alcuni locali la servano anche in purezza. Il sandwich viene preparato o con pane bianco o di segale, carne affumicata, formaggio e prosciutto. Nei ristoranti lo accompagnano alla classica insalata di cavolo cappuccio. Il panino con carne affumicata di Montréal è il classico cibo da strada, non è insolito infatti imbattersi in chioschi che propongono questa ricetta.

Prezzo: 10-15 dollari per il sandwich

Torta di carne

La torta ripiena di carne è un altro piatto tipico canadese che vi consiglio di provare, specialmente se siete molto affamati e la giornata non è delle più calde. Si tratta infatti di una portata assai gustosa, ma altrettanto sostanziosa. La torta ripiena di carne è una ricetta che viene preparata in particolare nel Québec, ma come altri piatti tipici regionali è possibile gustarla anche altrove. Potremmo paragonarla alla sheperd pie inglese, da cui suppongo i canadesi abbiano preso ispirazione.

Si tratta infatti di una torta a tutti gli effetti, preparata con una base di pasta sfoglia o brisé, al cui interno troverete un saporito ripieno di carne, salsa e verdure. Questo piatto viene preparato sia con carne di manzo che di maiale e rimane ugualmente saporito, in entrambe le versioni. Ho avuto il piacere di provare anche questa pietanza e vi assicuro che è deliziosa, l’unica accortezza è quella di affrontarla con una certa cautela perché il ripieno è davvero bollente!

Prezzo: 12-20 dollari

Salsicce di Alce

Un altro piatto tipico canadese a base di carne sono le salsicce di alce. Mi rendo conto che per un italiano l’alce rappresenti più un animale da ammirare, piuttosto che da mangiare, ma la verità è che i canadesi amano molto questo tipo di carne, che di conseguenza non è raro trovare nei menù dei ristoranti. Se non vi va, ovviamente nessuno vi obbligherà ad assaggiarla!

La carne di alce viene normalmente impiegata nella preparazione di salsicce, che rappresentano quindi la ricetta più diffusa con questa varietà di carne. Alcuni ristoranti la servono anche sottoforma di stufato, ricetta che personalmente non ho provato. Le salsicce risultano tenere e molto saporite. Il gusto della carne è effettivamente particolare e ricorda la selvaggina nostrana. A me sono piaciute, motivo per cui vi consiglio di provarle.

Prezzo: 12-15 dollari, piatto unico con contorno

Cosa mangiare in Canada

Piatti tipici a base di pesce

Fish and Chips

Cominciamo dal mio preferito: l’unico, vero inimitabile fish and chips! Io lo adoro, per quanto pesante possa essere, e non smetterei mai di mangiarlo. È quel genere di comfort food che riempie pancia e cuore allo stesso tempo. Con gli anni ho imparato a farlo anche a casa e mi viene pure piuttosto bene, con buona pace della mia cappa di aspirazione! Bando alle ciance, che cos’è il fish&chip, piatto tipico da mangiare assolutamente in Canada?

Si tratta di una ricetta di ispirazione anglosassone, ovviamente. Un piatto povero che un tempo veniva incartato nelle pagine dei giornali (lo fanno ancora, ma con carta ecologica). Si tratta sostanzialmente di pesce fritto in una croccante pastella, accompagnato da patatine fritte. Quasi banale nella sua semplicità.

La verità è che non esiste un unico modo di preparare il fish and chips, in Canada potrete gustarlo in diverse varianti, a cominciare, ovviamente, dal tipo di pesce. I più usati sono 3: halibut, merluzzo e salmone. Tutti ovviamente buonissimi, ma il salmone vi sorprenderà, ve lo garantisco! Anche la pastella viene preparata in modi diversi, i più classici sono alla birra oppure con la soda (acqua frizzante, per capirsi).

Il fish&chips viene sempre accompagnato da una salsa tipo maionese, arricchita da erbe aromatiche (in alcuni posti la salsa è quasi più buona del pesce!) e da un’insalata di cavolo cappuccio. Io vi consiglio di abbinarci anche una pinta di IPA on tap! Nella maggior parte dei casi potrete ordinarlo a pezzi, scegliendo il numero di filetti necessario a placare il vostro appetito!

Prezzo: da 6 a 25 dollari (a seconda del pesce e del locale)

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Fish and chips: uno dei piatti più buoni da mangiare in Canada!

Chouder di pesce

Saliamo un po’ di livello a parliamo di un piatto più raffinato: il chouder di pesce. Questo piatto tipico canadese si può gustare un po’ ovunque, ma è, ovviamente, nelle zone costiere che viene preparato al meglio. In Nuova Scozia, ad esempio, ne ho provati di veramente eccezionali! Certo anche quello mangiato a Victoria (British Columbia) resta indimenticabile!

Parliamo di una zuppa di pesce, più o meno come anche noi siamo abituati a prepararla in Italia. La differenza è che i canadesi amano le ricette più corpose e saporite. Il brodo viene infatti arricchito con ingredienti anche molto strong, come la panna acida o il latte di cocco e risulta quindi davvero carico. Per quanto mi riguarda, davvero delizioso!

Nel chouder canadese potrete trovare diversi tipi di pesce, sebbene il più classico rimanga naturalmente il merluzzo. Io ne ho provati con salmone, aragosta e persino cappesante. Non vi dico nemmeno quanto fossero deliziosi. I più buoni li ho ordinati in chioschi street food, con una spesa piuttosto irrisoria, se considerato il contenuto!

Prezzo: da 8 a 15 dollari circa

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Chouder di pesce

Salmone grigliato

Il salmone è una delle materie prime più utilizzate nelle cucine canadesi. I piatti a base di questo succulento e prelibato pesce abbondano praticamente ovunque. Abbiamo già detto che il salmone viene impiegato anche nella preparazione del fish&chips, ma lo si può gustare “in purezza” in piatti anche molto raffinati.

Il piatto tipico canadese per eccellenza è il trancio di salmone scottato (o grigliato), servito con verdure di stagione (nei mesi estivi troverete quasi sicuramente broccoli), patate e qualche salsa di accompagnamento. Poi ovviamente vi sono versioni anche più elaborate. Oltre che delizioso, è anche un piatto sano e leggero!

Prezzo: dai 15 dollari in su, incluso contorno

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Sandwich con delizioso salmone grigliato

Aragosta

Cosa mangiare in Canada se non una dolcissima, tenera e succulenta aragosta? Anche in questo caso si tratta di un piatto territoriale, tipico delle provincie marittime dell’est (si trova anche altrove, ma da queste parti è proprio una specialità e costa un pochino meno). L’aragosta è ovviamente uno tra i crostacei più prelibati e costosi e, per quanto tipica, non la troverete nemmeno qui a pochi dollari.

Il lobster roll è la maniera più economica per gustare il prelibato crostaceo. Si tratta sostanzialmente di un panino farcito, solo che al posto del prosciutto ci troverete grossi pezzi di aragosta e maionese. È veramente buonissimo e vi assicuro che li imbottiscono per bene. Il prezzo, non a caso, è diverso, se confrontato con quello di un normale sandwich.

In Nuova Scozia esistono i lobster buffet, ristoranti che per una cifra fissa (di solito intorno ai 40 dollari) servono una aragosta intera, accompagnata da antipasti, contorni e dolci a buffet. Io li ho accuratamente evitati dopo aver visto i bus gran turismo parcheggiati subito fuori!

Prezzo: dai 35 dollari in su per l’aragosta intera, 18-20 dollari per il lobster roll

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Lobster roll e sandwich con aragosta

Cappesante

Anche le cappesante sono un piatto tipico regionale delle provincie marittime del Canada. In Nuova Scozia sono una vera e propria istituzione e non c’è ristorante che non le preveda nel suo menù. Due sono i modi in cui normalmente vengono servite: scottate in padella oppure fritte. Si, avete capito bene: i canadesi friggono le cappesante! Io le ho provate e vi assicuro che sono deliziose, sebbene preferisca la versione più naturale.

Le cappesante vengono usate anche per preparare i deliziosi chouder di cui abbiamo già parlato. In questo caso risultano ancora più morbide perché imbevute di brodo. In alternativa potrete gustarle come antipasto o portata principale, in base alla quantità che decidete di ordinare.

Prezzo: dai 15 dollari in su

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Piatti tipici canadesi: gamberoni, cappesante e mousse di aragosta

Sformato di pesce

Lo sformato di pesce è un altro piatto che vi consiglio di mangiare in Canada. Anzi, direi che tra le tantissime specialità che ho provato durante i miei tre viaggi in questa terra, si tratta probabilmente di uno dei miei preferiti. Non so dirvi precisamente come venga preparato, ma posso garantirvi che è davvero un piatto superlativo! Una sorta di pasticcio di pesce, ma molto delicato e persino piuttosto leggero!

Viene preparato con pesce e crostacei di vario genere: merluzzo, salmone, granchio, cappesante, gamberi, tutti insieme. Lo sformato è arricchito con una specie di besciamella e formaggio che una volta in forno si trasforma in una crosticina croccante e davvero deliziosa. Noi italiani non siamo abituati a mischiare pesce e formaggio ma vi assicuro che il risultato è eccezionale.

Lo sformato di pesce viene accompagnato da verdure di stagione, nel mio caso si trattava di patate dell’Isola del Principe Edoardo (mi trovavo da quelle parti in effetti) che sono a loro volta una specialità davvero d’eccellenza!

Prezzo: 15-20 dollari

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Il delizioso sformato di pesce

Cosa mangiare in Canada

Dolci tradizionali

Crostata al burro

Dopo tutte queste prelibatezze salate, parliamo un po’ di dolci. La crostata al burro è senz’altro uno dei dessert canadesi più tradizionali. Non esiste un’unica versione di questa torta perché effettivamente può essere farcita con tanti ingredienti diversi. La base però è sempre la stessa: pasta frolla morbida con un ripieno di crema al burro. Molto dolce e molto sostanziosa.

Una variante classica è quella con le noci pecan e lo sciroppo d’acero. Una bomba calorica senza precedenti. Ovviamente io l’ho provata, buonissima senza dubbio, ma molto molto dolce. Il mio consiglio è quello di dividere una porzione tra due persone, giusto per assaggiarla senza bloccare la digestione per ore!

Donuts

Non c’è colazione o spuntino canadese che non preveda almeno un donuts! In questo l’influenza americana è molto evidente! Parlo naturalmente delle classiche ciambelle fritte, da gustare al naturale o in una delle innumerevoli varianti glassate. Costano pochissimo e certamente non sono la merenda più salutare a questo mondo, ma quando si è in viaggio tutto (o quasi) è concesso no? Il posto migliore per mangiare una ciambella in Canada è ovviamente Tim Hortons, la catena fast food più diffusa nel paese.

Ne ho già parlato in diversi altri post, ma vi rinfresco velocemente la memoria. Tim Hortons è una tavola calda che propone dolci, bevande calde e fredde, frappé e panini di vario tipo. Le donuts sono sempre presenti, in tante versioni diverse.

Come già detto, la ciambella classica è quella senza alcuna glassatura e vuota al suo interno (ma non pensate che per questo sia più leggera!). Altre versioni prevedono una copertura al cioccolato, vaniglia, fragola e quant’altro, con l’aggiunta magari di zuccherini colorati. In alcuni casi la ciambella può persino essere ripiena di crema o di cioccolato. Si insomma, per gli amanti dei dolci…davvero dolci!

Prezzo: circa 1,50 dollari

Frappé/Frappuccini/Smoothie

Tra le “specialità” culinarie canadesi che vi consiglio di assaggiare rientrano anche i celeberrimi beveroni che siamo abituati a vedere sempre nelle mani di attori famosi, paparazzati mentre si fanno i beati affaracci loro! Frappè, frullati, frappuccini, mokaccini, latti macchiati e chi ne ha più ne metta, non c’è caffetteria in Canada che non li serva. Io li adoro, sono sincera. Sono dolci, freschi, cremosi e super calorici. Li puoi gustare mentre cammini per la strada o seduto da qualche parte mentre guardi, che so, l’oceano! Come si fa a non adorarli?

Lo so che si bevono, ma considerato l’apporto calorico non potevo non includerli nella mia lista di cosa mangiare in Canada!

Ma cosa sono precisamente? Non saprei nemmeno da dove cominciare! Partiamo dai più semplici: latte aromatizzato al caffè, vaniglia, caramello o il super cool matcha latte. Sia caldo che freddo. Caffè e cappuccini in versione frozen (ghiacciata) e shakerata. Frullati di frutta e gelato. Gli smoothie sono normalmente a base di frutta, ghiaccio e latte/yogurt e sono tra i più leggeri (molto rifrescanti devo dire). Infine vi sono tutti quei beveroni preparati con gli ingredienti più disparati, ricoperti di abbondante panna montata e glassa. Io vado matta per quello al caramello salato! Adoro!

Prezzo: dai 2 ai 10 dollari.

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I super calorici frappè canadesi

Sciroppo d’acero

Lo sciroppo d’acero non è propriamente un piatto tipico, semmai si tratta di un ingrediente, ma dato che si tratta comunque di una cosa da mangiare, forse la più rappresentativa di tutto il Canada oltretutto, eccolo nella lista! Il Canada è infatti il primo produttore al mondo di questo dolcificante naturale (nello specifico è la provincia del Québec ad avere il quasi totale monopolio della produzione), che viene estratto direttamente dalla linfa di aceri neri e da zucchero.

Lo sciroppo d’acero è una sorta di melassa, molto densa e molto molto dolce. Il nostro equivalente più simile è il miele. È davvero molto dolce, a me non piace particolarmente, lo ammetto, perché risulta persino stucchevole, però va provato almeno una volta!

Lo sciroppo d’acero viene impiegato in molteplici ricette tipiche canadesi, specie se si tratta di dolci. In purezza viene di solito servito per accompagnare i dolci tipici della colazione, come pancakes e waffles. Ma non solo. Lo sciroppo d’acero viene anche utilizzato per insaporire il pollo e le costine di maiale che vengono lasciate macerare nel dolcificante (insieme ad altre spezie) prima di essere cucinate.

Muffin

I muffin ormai li conosciamo tutti, scommetto che molti di voi li preparano molto spesso anche a casa propria. Io per esempio ne sforno una teglia da 12 ogni domenica! I muffin sono un dolce divenuto internazionale, ma in Canada sono davvero una specialità, almeno uno lo dovrete provare! Una piccola rinfrescata alla memoria: i muffin sono una specie di tortina cotta al forno che per via del processo di lievitazione assume la caratteristica forma di fungo.

I muffin esistono in centinaia di varianti. In Canada, in particolare, queste sono quelle che vanno per la maggiore: al cacao, alla vaniglia con gocce di cioccolato, alla banana, alle carote, red velvet, con i mirtilli, con i lamponi, con le noci pecan/nocciole (che io personalmente adoro), al cioccolato bianco, all’arancia, con farina integrale. Si insomma, ce ne sono davvero per tutti i gusti. Sono la soluzione ideale per una colazione veloce o come merenda da portarsi nello zaino. Si trovano in tutti i supermercati (ma preparati freschi) e in tutte le caffetterie.

I muffin mi hanno salvato tantissime colazioni. Nella maggior parte delle strutture ricettive, specie se si tratta di hotel di media categoria, è difficile trovare il breakfast incluso ma le camere sono generalmente dotate di bollitore per tè e caffè. Comprando i muffin al supermercato la colazione è gustosa ed economica!

Prezzo: circa 1,50 dollari l’uno

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Colazione a base di muffin

Pancakes

Concludo questa (lunga) lista di cosa mangiare in Canada con il più classico dei dolci canadesi: i pancakes. Forse li conoscerete già, dato che ormai sono diventati un dolce talmente internazionale da entrare spesso anche nelle cucine italiane. Io stessa li preparo per la colazione del sabato, ogni tanto. I pancakes sono una specie di frittella morbida, a base di uova, farina e latte, da cuocere su piastre roventi per pochissimi minuti.

Sono davvero molto gustosi e semplici da preparare. I canadesi, manco a dirlo, amano cospargerli di sciroppo d’acero, che li rende, oltre che dolcissimi, anche molto più umidi e morbidi di quello che già sono. I pancakes non vengono quasi mai serviti da soli, normalmente i piatti sono combinati con questi ingredienti: bacon croccante, uova, frutta fresca, confetture, yogurt. Per una colazione davvero super!

Prezzo: 6-12 dollari, a seconda del piatto scelto