Come funziona la mancia negli USA

La mancia in America è obbligatoria? A quanto ammonta? Si può pagare con la carta di credito? Queste e molte altre sono le domande che in tanti si pongono prima di partire per un viaggio negli Stati Uniti. La mancia non è una consuetudine per noi italiani e la concezione che abbiamo al riguardo è totalmente diversa da quella che è invece radicata negli USA. Molti di noi storcono il naso quando apprendono che in America la mancia è praticamente obbligatoria, ma la verità è che lì si tratta di un vero e proprio costo di servizio.

In questa guida andrò a spiegarvi nel dettaglio come funzionano le mance negli Stati Uniti: se sono o meno obbligatorie, a quanto ammontano, a chi vanno consegnate e le diverse modalità di pagamento. Informazioni, queste, che a mio avviso chiunque dovrebbe conoscere prima di partire per gli USA.

Come funziona la mancia negli Stati Uniti

È obbligatoria?

La prima domanda che ci si chiede a proposito della mancia negli USA è se sia obbligatoria o meno. Per noi italiani questo dilemma sorge spontaneo perché siamo abituati a considerare la mancia come un qualcosa in più, un premio, da lasciare eventualmente quando il servizio ci abbia particolarmente soddisfatti. In Italia poi non si usa molto, quindi a maggior ragione la intendiamo come una maggiorazione sul prezzo che troviamo su listini e menù.

La verità è che negli Stati Uniti la mancia ha tutto un altro significato, tanto è vero che quasi sempre viene indicata come “costo di servizio” (o più semplicemente “service”). È parte integrante della retribuzione delle persone che lavorano in ristoranti, hotel, autisti, che quasi sempre ricevono un salario minimo da integrare, appunto, con quelle che noi chiamiamo mance.

Negli Stati Uniti la mancia non è obbligatoria per legge ma è una consuetudine per tutti. Non lasciarla significa non pagare il servizio (nei menù dei ristoranti c’è sempre scritto qualcosa del tipo “i prezzi sono tasse e servizio esclusi”). È possibile non lasciare la mancia, questo sì, anche a me è capitato, ma deve trattarsi di una situazione davvero particolare, quando, per esempio, il piatto si rivela scadente o diverso da quanto descritto (però lo dovete dire subito al cameriere, non va bene mangiarlo tutto e poi lamentarsi!).

A me è successo una sola volta, in Alaska. Il fish&chips che avevo ordinato era davvero cattivo. Ne ho assaggiato un pezzo, ho chiamato la cameriera e ho rimandato indietro il piatto (cosa che non faccio mai, anzi, era la prima volta!). Dato che oltretutto non mi è stata offerta alcuna alternativa, quindi di fatto sono rimasta a stomaco vuoto, non ho ovviamente pagato il servizio (e nemmeno il piatto, che giustamente non mi è stato addebitato).

mancia america

La mancia negli USA non è obbligatoria per legge, ma è parte integrante della retribuzione del personale di servizio.

Quando pagarla

La mancia negli Stati Uniti è dovuta in tutte quelle situazioni in cui è presente il personale di servizio, quando cioè non state semplicemente acquistando qualcosa. Rientrano in questa casistica: camerieri al ristorante o al bar, il personale addetto alle pulizie di un hotel, facchini, tassisti, autisti di autobus privati.

Se andate in un fast food senza servizio al tavolo la mancia non è richiesta. Lo stesso discorso però non vale normalmente per i baristi, i quali di fatto preparano una consumazione, come una birra alla spina o un cocktail.

Il personale di servizio, specie al ristorante, tenderà ad avere un atteggiamento assai riguardevole nei vostri confronti, vi chiederanno più volte se tutto va bene o se avete bisogno di altro. Noi non siamo abituati a questo genere di attenzioni, che potrebbero addirittura infastidire quando troppo pressanti. Si tratta semplicemente di una forma di cortesia per invogliare il cliente ad elargire una mancia più generosa (in questo senso la mancia rende il servizio davvero di qualità superiore rispetto gli standard italiani).

La mancia viene infatti incassata direttamente dalla persona che si è occupata di voi.

A quanto ammonta

Negli Stati Uniti la mancia nei ristoranti va in percentuale rispetto all’importo totale del conto, incluse le tasse. La media è tra il 15 e il 20%. Il 10% viene normalmente considerata una mancia scarsa, infatti, come vedremo fra poco, non compare quasi mai tra le opzioni disponibili. Potete comunque decidere di lasciare una cifra fissa, arrotondata possibilmente per eccesso (esempio, se avete un conto di 55$ potrete lasciare il 15% di mancia, quindi 8,25$, oppure arrotondare a 9, specificando l’importo preciso).

Ai baristi che servono direttamente al bancone si lascia normalmente 1$ a consumazione, se invece il servizio è al tavolo, va in percentuale.

La mancia per il personale degli alberghi si aggira intorno ai 2-3$ per servizio (se ti portano le valige o puliscono la camera). Troverete spesso una busta sul comodino fatta apposta per lasciare la mancia. Lo stesso importo si lascia, di norma, ai tassisti in aggiunta ovviamente al costo della corsa.

Le eccezioni particolarmente generose ci sono sempre comunque, sentitevi liberi di elargire quanto vi pare se lo ritenete opportuno. In un bar di San Francisco ho personalmente visto lasciare 10$ di mancia per una consumazione che ne costava 5.

birra

Per le consumazioni al bar si lascia di norma 1$ a consumazione (in foto, le nostre birre in un locale in California)

Come si paga

Partiamo dalla situazione più comune: un pasto al ristorante. Una volta richiesto il conto si presentano due possibilità: consegnare la carta di credito al cameriere che si occuperà della transazione oppure pagare in autonomia (opzione sempre più diffusa perché ormai quasi tutti i locali sono dotati del POS portatile e arrivano al tavolo direttamente con quello).

Partiamo dalla prima ipotesi. Se consegnate la carta di credito al cameriere dovrete specificare sul conto l’importo che volete lasciare per il servizio, scrivendolo a penna. Se invece pagate direttamente voi con il POS dovrete semplicemente digitare l’importo (o selezionare la percentuale tra quelle già preimpostate) e procedere con il pagamento.

Stessa cosa per le consumazioni al bar. I contanti si usano davvero poco negli Stati Uniti, vi capiterà di rado di lasciare la mancia con quelli. Se non magari al personale di pulizia delle camere d’albergo.